Chiński kryptomagnat chce sprzedać udziały w Huobi za 3 mld USD

Założyciel Huobi Group Leon Li prowadzi rozmowy z grupą inwestorów, aby sprzedać swój pakiet kontrolny w giełdzie kryptowalutowej Huobi za 3 miliardy dolarów, co może być największym przejęciem w branży od czasu rozpoczęcia globalnej zimy kryptowalutowej, podczas której kryptowaluty straciły 2 biliony dolarów kapitalizacji rynkowej.

Jak podaje Bloomberg, chiński kryptomagnat prowadził rozmowy z grupą finansistów chcących sprzedać szacowany na 60% udział w założonej przez siebie prawie dekadę temu firmie. Wśród osób wstępnie kontaktujących się z Huobi w sprawie sprzedaży akcji są założyciel Tronu Justin Sun i kryptowalutowy miliarder FTX Sam Bankman-Frieda.

Obecni backersi Huobi, w tym ZhenFund i Sequoia China, zostali poinformowani o decyzji Li na lipcowym spotkaniu akcjonariuszy. Według jednego ze źródeł, transakcja może zostać sfinalizowana już pod koniec tego miesiąca. Li chce wyceny na poziomie od 2 do 3 mld dolarów, co oznacza, że sprzedaż mogłaby przynieść ponad 1 mld dolarów.

Rzecznik Huobi potwierdził, że Lee pracuje z kilkoma międzynarodowymi organizacjami nad sprzedażą pakietu akcji, ale odmówił podania szczegółów. „Ma nadzieję, że nowi akcjonariusze będą bardziej wpływowi i zaradni, że docenią markę Huobi i zainwestują więcej kapitału i energii w rozwój Huobi” – powiedział rzecznik w mailowym oświadczeniu.

Niegdyś najbardziej aktywna na świecie platforma handlu bitcoinami, Huobi w ostatnich latach wycofała się z Chin, które były niegdyś jej największą bazą użytkowników i źródłem przychodów. Giełda przestała świadczyć usługi dla chińskich użytkowników po tym, jak Pekin uznał transakcje kryptowalutowe za nielegalne w zeszłym roku. Od tego czasu giełda przyspieszyła ekspansję na rynki zagraniczne, w tym w Turcji i Brazylii, gdzie konkuruje z większymi rywalami, takimi jak Binance i FTX.

Nie jest jeszcze jasne, czy notowana w Hongkongu Huobi Technology Holdings Ltd, spółka zależna, która zarządza aktywami cyfrowymi dla profesjonalnych inwestorów i jest licencjonowana przez regulatora papierów wartościowych w Hongkongu, może uczestniczyć w wykupie.

Według systemu śledzenia danych CoinGecko, Huobi przetworzył około 1,12 miliarda dolarów transakcji kryptowalutowych w ciągu 24 godzin do 12 sierpnia, nieco więcej niż połowa transakcji przeprowadzonych przez Coinbase Global Inc.

Niektórzy z najbogatszych finansistów z branży wykorzystują krach na rynku, by zdobyć lukratywne inwestycje.

Huobi zostało założone w 2013 roku przez byłego programistę Oracle Corp. Li, który szybko przekształcił pekiński startup w najbardziej aktywną na świecie giełdę bitcoinów, pobierając zerowe opłaty za transakcje. W 2017 roku chińscy regulatorzy nakazali lokalnym giełdom zaprzestanie przeprowadzania transakcji pomiędzy fiatem a cyfrowym pieniądzem.

Li sporadycznie oddawał kontrolę nad giełdą swoim asystentom, aby zająć się sprawami zdrowotnymi. Obecnym CEO jest Hua Zhu, były technolog Alibaba Group Holding Ltd., który dołączył do Huobi w 2020 roku.