Co musisz wiedzieć o kryptowalutach

Fenomen kryptowalut i fenomenalny wzrost bitcoina to coś, o czym nie słyszeli dziś tylko leniwi. W tym artykule przyjrzymy się bliżej, czym jest kryptowaluta

Co to jest i jak działa

Słowo „kryptowaluta” jest dosłownym tłumaczeniem angielskiego terminu „cryptocurrency”. Wirtualne monety nazywane są „tokenami” lub „koinami”.

Kryptowaluta to cyfrowa waluta wirtualna wprowadzona do obiegu bez udziału banku centralnego, zbudowana na otwartej i rozproszonej technologii szyfrowania i przechowywania danych (blockchain), która posiada niektóre funkcje i właściwości pieniądza fiat, takie jak: środek wymiany, środek oszczędnościowy, jednostka rozliczeniowa.

Jak działa rynek kryptowalut. Kryptowaluty to kody kryptograficzne (matematyczne). Dzięki funkcjom szyfrowania, każdy kod jest unikalny i nie może być użyty dwa razy. Różne kryptowaluty są rozliczane i wprowadzane do obiegu przez tysiące użytkowników Internetu w rozproszonej sieci komputerowej na całym świecie.

Jakie są kryptowaluty

Bitcoin

Jest to pierwsza i najpopularniejsza waluta cyfrowa. Bitcoin pojawił się podczas kryzysu finansowego w 2008 roku jako eksperyment w tworzeniu zdecentralizowanego systemu płatności, czyli bardziej „sprawiedliwego”, wydajnego i niezależnego od regulatorów.

Podaż Bitcoina jest ograniczona: 21 000 000 monet. Na stabilność jego sieci i produkcję monet nie mają wpływu decyzje władz, tempo epidemii i inne czynniki istotne dla tradycyjnej gospodarki. Ten system płatności peer-to-peer, czyli równy z równym, pozwala na dokonywanie transakcji w zdecentralizowanych sieciach bez pośredniczących banków i bez ponoszenia przez nie opłat.

Historia powstania bitcoina rozpoczęła się w październiku 2008 roku, kiedy to pojawił się manifest, czyli opis techniczny, oraz pierwsza wersja kodu, opublikowana w sieci przez osobę lub grupę pod pseudonimem Satoshi Nakamoto.

Istnieje popularna teoria, że bitcoin ma znacznie więcej wspólnego ze złotem, którego cyfrową wersję często określa się mianem złota, niż z fiat money. Niewykluczone, że w przyszłości wirtualna waluta będzie coraz częściej przejmować rolę szlachetnego metalu.

Altcoiny

Ponieważ kod bitcoina był od początku otwarty i publicznie dostępny, każdy programista mógł go „zmodyfikować” i stworzyć nowy produkt – „fork” oparty na kodzie bitcoina, ale z dowolną funkcjonalnością. Tym samym rozpoczęła się era altcoinów, czyli wszystkich projektów kryptowalutowych opartych na blockchainie, które pojawiły się po bitcoinie. Dziś jest ich kilka tysięcy.

Kryptowaluty różnią się parametrami maksymalnego obiegu, czasem wytworzenia nowego bloku i tak dalej. W różnych walutach cyfrowych prawo do tworzenia kolejnego bloku trafia do tego, kto go zdobędzie:

  • wykona pracę (proof-of-work);
  • ma określoną ilość pieniędzy na koncie (proof-of-stake);
  • zapewni pewne zasoby (proof-of-space).

Powstanie kolejnego bloku może być oparte na innej procedurze, którą łatwo zweryfikować, ale trudno naśladować lub sfałszować.

Jeśli chodzi o funkcjonalność, to również się różni. Może to być np. zdecentralizowany magazyn danych – analogiczny do Dropboxa i Google.Cloud, tylko na blockchainie, gdzie sami użytkownicy mogą „wynajmować” przestrzeń na swoich urządzeniach i w zamian otrzymywać tokeny projektu. Możliwe jest również wynajmowanie mocy obliczeniowej – istnieje już kilka projektów, które pozwalają monetyzować czas, gdy urządzenie nie jest używane.

Inne projekty pozwalają na uruchamianie całych aplikacji w zdecentralizowanej sieci. Takich jak druga najpopularniejsza kryptowaluta – Ethereum, czyli ether. Jest to, jak nazywają go jego twórcy, „komputer świata”, czyli platforma do tworzenia zdecentralizowanych usług internetowych opartych na blockchainie, zbudowanych na inteligentnych kontraktach – w pełni autonomicznych algorytmach zapisanych w blockchainie i działających bez ingerencji człowieka. Uruchomiona latem 2015 roku platforma jest obecnie drugą największą pod względem kapitalizacji, w dużej mierze dzięki temu, że ETH można wykorzystać do uruchomienia własnego tokenu. Pomysł Vitalika Buterina, kanadyjskiego programisty rosyjskiego pochodzenia, staje się coraz bardziej zintegrowany z naszym codziennym życiem.

Innym przykładem jest Ripple, system rozliczeń w czasie rzeczywistym stworzony w celu zastąpienia tracącego już skuteczność protokołu SWIFT. Koncepcja Ripple ma na celu stworzenie bezpiecznych, błyskawicznych i prawie bezpłatnych transakcji wymiany. Projekt został już zintegrowany z kilkudziesięcioma globalnymi bankami i firmami finansowymi, takimi jak UniCredit Group, National Bank of Australia i innymi.

Tokeny mogą być używane jako:

  • Środek płatniczy, działający jako wygodniejsza alternatywa dla walut fiat (które przede wszystkim rozumiemy pod pojęciem „kryptowaluty”);
  • środek płatniczy za usługi w ramach produktu (utility, czyli tokeny usługowe);
  • alternatywę dla konwencjonalnych papierów wartościowych (papiery wartościowe lub tokeny papierów wartościowych).

Te trzy rodzaje żetonów są uważane za podstawowe, ale w rzeczywistości istnieje wiele innych odmian. Na przykład istnieją tokeny aktywów, które są cyfrowymi wersjami obiektów ze świata rzeczywistego, tokeny reputacji oraz tokeny hybrydowe – tokeny łączące elementy wyróżnionych typów tokenów. Kto wie, może minie jeszcze trochę czasu i bitcoin straci pozycję lidera.

Top 10 kryptowalut według portalu analitycznego CoinMarketCap

Top 10 kryptowalut według portalu analitycznego CoinMarketCap
Dane na dzień 15.08.2022 r.

Jak zarabiać na kryptowalutach

Najprostszą opcją jest zakup i trzymanie kryptowalut na koncie w portfelu blockchain (lub na giełdzie) w nadziei na przyszły wzrost wartości. W profesjonalnym slangu strategia ta nazywana jest HODL.

Bardziej pewni siebie inwestorzy z doświadczeniem handlowym handlują na rynku kryptowalut, kapitalizując na różnicach cenowych.

Czasami projekty blockchain rozdają tokeny za darmo, znane jako airdrops.

Ci, którzy dobrze rozumieją, jak działa rynek kryptowalut, korzystają ze stackingu, czyli otrzymywania nagród za utrzymywanie tokenów w portfelu kryptowalutowym i walidację bloków.

Jakie są ryzyka

Ryzyko związane z inwestowaniem

  • Zmienność i utrata wartości aktywów
  • Wybór nieskutecznej strategii

Ryzyko regulacyjne

  • Nałożenie ograniczeń lub zakazu obrotu na terenie kraju
  • Kary za naruszenie prawa podatkowego i walutowego
  • Zablokowanie kont lub upadłość
  • Zamknięcie placówki handlowej lub giełdowej

Ryzyko operacyjne

  • Błędy w transakcjach lub nieprawidłowe (niezabezpieczone) przechowywanie
  • Wszelkie nieuczciwe działania

Wnioski

  1. Inwestycje w aktywa cyfrowe mogą być bardzo zyskowne, albo mogą przynieść ogromne straty.
  2. Kryptowaluty są uzależnione od wiadomości, których wpływu nie da się przewidzieć.
  3. Wirtualne waluty to trudny do zrozumienia instrument. Te aktywa są zmienne, o ile znajdują się w szarej strefie prawnej i mogą być narażone na kary.
  4. Zawsze należy być świadomym ryzyka